top of page

CROSS CAPE
|12 dagen|
|⇔ 8
50 km|+ 12000m|
|Gravel|

untitled-167.jpg

Gravel Africa, de naam zegt het al een beetje; een gravelreis dwars door Zuid-Afrika. Het recept? Gooi de volgende ingrediënten in een blender: een fiets, eindeloze gravelwegen, diepe oerbossen, uitdagende bergpassen, droge woestijnen, sappige wijngaarden, een dosis wildlife én een prikkelend zonnetje. Giet daar een saus van Zuid-Afrikaanse gastvrijheid overheen en zie daar een perfecte cocktail vol fietsavontuur. We verzekeren je; onze Cross Cape-route is echt een juweeltje!    

Geloof ons, het wordt de mooiste fietsreis uit je leven. We dompelen je onder in het Zuid-Afrikaanse leven met al zijn prachtige flora en fauna. Bij Gravel Africa gaan inspanning en ontspanning hand in hand. Na een heerlijk ontbijt start de dag in het zadel. Onze gidsen kennen de provincie West-Kaap op hun duimpje en zorgen voor gevarieerde etappes. Misschien wel net zo leuk is de gezellige nazit, spontane borrel of verkoelende duik direct na aankomst op de accommodatie. Bij het avondeten babbelen we gezellig na en beleef je de dag opnieuw. 

Hieronder vind je een impressie van onze Cross Cape-reis. Een soort reisverslag in dagboekvorm. Goed te weten is dat de route per trip enigszins kan variëren en op details kan afwijken. Daarnaast is het natuurlijk op aanvraag mogelijk de reis te verlengen, bijvoorbeeld met extra dagen in Kaapstad of een bezoek aan een wildpark. Neem hiervoor gerust contact op!

Day 1

Dag 1&2

We beginnen de reis met een kop koffie op Schiphol. KLM brengt ons in een uurtje of elf naar Kaapstad, waar we rond middernacht aankomen. Als we onze fietsen van de bagageband hebben geplukt, volgt een korte transfer naar Franschhoek. In het idyllische Valley La Cotte brengen we de nacht door na een lange reisdag.

 

Bij het ontwaken (geen tijdsverschil, lekker!) is pas goed te zien hoe mooi onze cottage gelegen is; verscholen tussen wijngaarden en bergtoppen. Na een heerlijk ontbijtje met granola en yoghurt is het tijd om de fietsen in elkaar te zetten. Dan begint de roadtrip naar Plettenberg Baai, het startpunt van ons gravelavontuur. Halverwege lunchen we bij een traditionele padstal langs de weg. De vers gebrande koffie en roosterkoek met kaas, spek en jam smaken voortreffelijk. 

new-orchard-cottages.jpg
untitled-51.jpg

Dag 3

Na een stevig ontbijt stappen we op onze gravelbikes voor de eerste etappe. Een pittig kuitenbijtertje geeft ons een prachtig uitzicht op de baai van Plettenberg. Al gauw maakt asfalt plaats voor gravel. Het is meteen al genieten geblazen. Een groot deel van de route voert ons door het Diepwalle Forest. Een mystiek oerbos met weelderige begroeiing. Immense bomen behangen met lianen, watervalletjes en varens.

 

De lunch nuttigen we midden in de natuur en wordt vers bereid vanuit onze volgwagen. Van een afstandje worden we bekeken door nieuwsgierige apen. We klimmen verder op prachtig rood gravel. De uitzichten zijn fenomenaal. Zo'n eerste dag in het zadel is altijd even wennen. Gelukkig is onze eindbestemming in Knysna een oase van rust. 

untitled-23 6440.jpg

Dag 4

Vandaag staat de koninginnerit van de reis op het programma. Een schitterende route voert ons over de beroemde Seven Passes Road. Zeven bergpassen waarvan het gros onverhard.  Fascinerend om te zien hoe de uitzichten na iedere bocht lijken te veranderen. De ene keer prachtige vergezichten over valleien en bergketens, dan weer weelderig groen met klaterende watervalletjes. Het letterlijke én figuurlijke hoogtepunt hebben we voor het laatst bewaard: de Montagu Pass. De weg kronkelt in haarspelden omhoog door een ruig landschap. Na de top volgt een heerlijke afdaling over stroken zo glad als in de wielerklassieker Strade Bianche. In onze guesthouse - gesitueerd in een oud postkantoor - is het prettig toeven. 

untitled-10.jpg
untitled-59_edited.jpg

Dag 5

Uitgerust na een nacht in de gezonde berglucht staat vandaag de derde fietsdag op het programma. De eerste 'honderdplusser', al gaan de meeste kilometers licht bergafwaarts. Lekker losfietsen dus. Onderweg praten we gezellig bij. Je leert elkaar snel kennen als je zoveel kilometers en uren zij aan zij doorbrengt.

 

We doorkruisen een bijzonder landschap, met aan weerszijden struisvogelfarms. De ostriches, zoals ze in Zuid-Afrika genoemd worden, rennen soms statig met tientallen tegelijk met ons op. De laatste kilometers peddelen we door een mooi dal op weg naar Calitzdorp. Bij een lokale boer kunnen we spontaan een wijnproeverij regelen.   

Dag 6

De gravelwegen waar we over rijden lijken wel het decor van een westernfilm. Metershoge cactussen, cirkelende roofvogels en buffelschedels op palen. Als Clint Eastwood in filmklassieker The Good, The Bad and The Ugly doorkruisen we het landschap van de Klein Karoo. Over de imposante Rooibergpas klimmen naar een hoogte van 800 meter. De afdaling is minstens zo spectaculair. Je kijkt met gemak kilometers weg. In de verte spotten we giraffen en zebra's.

Nog een paar korte klimmetjes en dan doemt ineens onze accommodatie op. Als een fata morgana diep verscholen in het groene dal. Een verkoelende duik in het zwembad is een welverdiende beloning. Het restaurant serveert 's avonds de heerlijkste gerechten. Zuid-Afrikanen zijn de beste barbecueërs ter wereld en dat proef je!

DSC_9046.jpg
untitled-80.jpg

Dag 7

We vertrekken vroeg voor weer een lange dag in het zadel. Vandaag valt de uitgestrektheid van het landschap op. Het gaat voortdurend op en af. We worden op prachtige vergezichten getrakteerd. Een echt ansichtkaartenlandschap. Eindeloos kronkelende gravelwegen, slaperige dorpjes en bergtoppen gehuld in wolken. Het laatste deel van de rit voert over de bekende Route 62. Een stukje asfalt voor de afwisseling. We zoeven zo het schattige dorpje Barrydale in en maken een pitstop bij een bijzondere diner: een soort oud bezinestation. Tussen verroeste oldtimers en vintage gasboys in slurpen we aan 'the best milkshake in town'. 

 

Bijzonder is dat toch; amper een week onderweg, maar het voelt alsof we elkaar al járen kennen. Iedereen is zó relaxed. Het ritme van eten, slapen, fietsen zorgt dat je de sores, structuur en sleur van thuis vergeet. Met een reis als deze maak je herinneringen en vriendschappen voor het leven!

Dag 8

Al snel na het gladde asfalt van de Route 62 belanden we weer op onverharde wegen. Het geeft een avontuurlijk gevoel om zo op pad te zijn en samen het mooie Zuid-Afrika te doorkruisen. We rijden door verschillende natuurgebieden, zoals de Kronkelkloof en het Botterboom National Reserve. Op een bergkam zien we een zeldzame caracal (Afrikaanse rooikat) behoedzaam sluipen.

 

Wanneer we door dorpjes rijden, juichen kinderen ons enthousiast toe of steken hun handen naar ons uit voor een high-five. Hun vrolijkheid is aanstekelijk. Tegen het einde van de middag rijden we het dorpje Montagu binnen. Het douchen stellen we maar even uit als blijkt dat pal tegenover onze lodge een microbrouwerijtje zit. Tussen de pale ale, stout en weizen door wisselen we avonturen uit.

DSC_9185.jpg
DSC_0283.jpg

Dag 9

We verlaten Montagu op weg naar Ashton. Onze benen kunnen rustig warmdraaien, want de eerste kilometers gaan in licht dalende lijn. We fietsen dwars door Cogmans Kloof, een bijzondere canyon,  in de loop van miljoenen jaren uitgesleten door de Kingnarivier. Dat is wel even een fotomomentje. Het graveldeel dat volgt is weer een feestje. Het is alsof we door een grote botanische tuin fietsen. Weelderige begroeiing. Overal fruitbomen en planten, rode rozen en wijngaarden.

We lunchen in een dorpje met de bijzondere naam Riviersonderend. In een heerlijk rustige terrastuin genieten we van de specialiteit van het huis: huisgemaakte bobotie-pie gevuld met groente en gehakt. Het laatste deel van de route verandert het landschap van bergachtig naar glooiend. We fietsen door rivierbeddingen, soms zelfs door kleine stroompjes. Water spat op en brengt de nodige verkoeling. Dát is pas gravelen! 

Dag 10

Vandaag keren we terug op de plek waar het avontuur begon: Franschhoek. Maar voordat we opnieuw onze intrek nemen in het heerlijke Valley La Cotte, hebben we eerst nog de nodige fietskilometers af te werken. Het klimvenijn zit in de staart. De Franschhoekpas is weliswaar voorzien van glad asfalt, maar is door zijn lengte niet te onderschatten. Gelukkig worden we voortdurend getrakteerd op prachtige uitkijkpunten. De mooiste view is voor het laatst bewaard: vanaf de top kijk je zó de vallei in waar het dorpje ligt, te midden van een glooiend lappendeken aan wijngaarden.

Na een fotoserie zoeven we de bewoonde wereld weer in. Onder een mooie oude boom in  de binnentuin van onze cottage genieten we als groep na van weer een epische rit. 's Avonds dineren we bij La Petite Colombe, een begrip in Zuid-Afrika. Het verrukkelijke 9 gangendiner met bijpassende wijnen zou in ons land een vermelding in de Michelingids opleveren...

DSC_9149.jpg
311867128_815620059832593_5043756392441720604_n.jpg

Dag 11&12

Onze laatste dag brengen we door in Franschoek, waar een Bikes & Wine tour op het programma staat. Een bezoek aan drie verschillende wijnboeren in de omgeving Franschhoek, mét proeverij en bijpassende gerechtjes natuurlijk!

In de middag hebben we nog tijd voor ontspanning, bijvoorbeeld aan het fijne privézwembad, knus gelegen tussen onze cottages in. Boekje, muziekje en de beentjes languit op de comfortabele ligbedden. Na het diner vertrekken we naar Kaapstad voor de terugvlucht en is het avontuur ten einde. We hebben herinneringen voor het leven gemaakt!

DSC_9506.jpg

Doe een aanvraag

Wil je graag meer informatie ontvangen over een reis of heb je andere vragen? Vul dan het formulier in en we nemen binnen 24 uur contact met je op.

Thanks for submitting!

bottom of page